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1 de diciembre de 2016

ARGUMENTOS CIERTOS Y FALSOS SOBRE EL VEGANISMO

He de empezar diciendo que NO soy vegana. Básicamente no le veo mucho sentido, primero porque, hagamos lo que hagamos los humanos, los animales no dejan de pertenecer a sus respectivas cadenas alimenticias; segundo, porque en mi país los animales se crían en condiciones aceptables, y encuentro más ecológico comerme un animal local que un sustituto vegetal importado (por la contaminación que genera el transporte); y tercero, en realidad me parece que la protección de los animales no pasa por ahí sino por disminuir la sobrepoblación humana, a lo cual ya estoy contribuyendo por haber renunciado a tener hijos. Ah, y también soy anticonsumista, a fin de reducir la cantidad de basura que termina en el ambiente y que resulta tan peligrosa para los animales.

Aclarado este punto, lo siguiente que diré es que no tengo nada en contra del veganismo. Los veganos tienen muchos puntos válidos, entre ellos:

1) A los veganos no les gusta la idea de comer animales porque sienten compasión por ellos. (El día que la compasión sea mala cosa, fusílenme.)
2) Los veganos también se niegan a participar de cualquier otra actividad que cause daño a los animales, entre ellos los deportes, la fabricación de vestimenta y etc. Ni hablemos ya de las matanzas que hacen los chinos para sus "medicinas" tradicionales, las cuales tienen tanta utilidad terapéutica como comerse las uñas.
3) Es general es más eficiente cultivar plantas y granos para consumo humano que usarlos como alimento para animales de criadero.
4) Los criaderos intensivos pueden llegar a ser auténticas pesadillas sanitarias, con administración constante de antibióticos para que los animales ganen peso en lugar de enfermar.
5) Una dieta vegana bien hecha (incluyendo suplementos, si hicieran falta) es muy buena para la salud (lean este artículo).

Mi razón para escribir este artículo es básicamente informativa, porque, tanto del lado de los veganos como del de los no veganos, he estado escuchando/leyendo un montón de disparates que, como buena cerebrito, me siento en la obligación de corregir :-D

PARA EMPEZAR: ¡BASTA DE INSULTOS!

En serio, gente, ni los veganos son chiflados ni los omnívoros somos asesinos de animales. El veganismo es una filosofía de vida, y en cuanto a los omnívoros, los animales son comida para otros animales en la naturaleza. En serio, si un zorro puede comerse a un pollo, ¿por qué es reprobable que lo haga una persona? El pollo está jodido de todas maneras. La mayoría no llegan a viejos, en serio.

En cuanto a los fanáticos, los hay de todo tipo. No culpemos al veganismo de ello. Ni siquiera yo (que aborrezco el fútbol) culpo al fútbol de los problemas de violencia en el fútbol, porque el fútbol es sólo un deporte y no tiene la culpa de nada.

NO, LOS HUMANOS NO SOMOS HERBÍVOROS, PERO ESO ES BUENO

Uf, no sé por qué algunos veganos siguen insistiendo con esa cuestión del "herbivorismo", poniendo comparaciones anatómicas parcial o totalmente equivocadas. ¡Y yo no pasé meses y meses estudiando la anatomía y fisiología de tantas especies en la facultad de veterinaria como para luego tolerar disparates!

Queridos veganos: Los humanos somos OMNÍVOROS. Dejen de tomarlo como un insulto, porque ¿saben qué?, es JUSTAMENTE por ser omnívoros que ustedes pueden ser veganos y alimentarse con una dieta variada y satisfactoria. Enseguida les explico por qué, repasando la anatomía desde el punto de entrada hasta el punto de salida.

DIENTES — Más de una vez he oído/leído a algunos veganos decir que los humanos "tenemos molares planos de herbívoros, para masticar materia vegetal". ¡IIIIIIK, ERROR! Los humanos tenemos dientes planos, sí, pero no son de herbívoros. Cierto, tampoco tenemos dientes de carnívoros, con puntas afiladas para desgarrar la carne. ¿Cómo es la cosa, entonces?

Los roedores y lepóridos (conejos) tienen incisivos de crecimiento continuo, muy apropiados para masticar alimentos duros. Más atrás están los molares, que terminan de triturar todo antes de mandar el bolo al estómago.

Las vacas, caballos y demás tienen dentición de HIPSODONTOS. Básicamente poseen unos molares muy, muy largos que van asomando de las encías del animal a medida que se desgastan, dado que, en la naturaleza, la mayor parte de lo que comen es fibra vegetal, y tienen que masticarla bien para obtener de ella los nutrientes. Y cuando hablo de fibra vegetal, hablo de PASTO Y HOJAS. Aunque los humanos PUDIÉRAMOS vivir de pasto y hojas (no, no podemos; ya llegaré a eso), nuestros dientes de omnívoro se desgastarían en pocos años y moriríamos de hambre. Los herbívoros tardan más en llegar a ese punto justamente por sus molares largos. Y de hecho, es muy posible que un herbívoro muera por desgaste dental antes de llegar a viejo. Los elefantes en cautividad viven más, en parte, porque los humanos les proporcionamos alimento más fácil de procesar.

ESTÓMAGO — Los rumiantes (vacas, ovejas, ciervos) tienen un estómago con cuatro compartimientos, uno de los cuales, el rumen, funciona como cámara de fermentación. ¿Qué pasa ahí? Pues que las bacterias toman toda esa materia vegetal, la descomponen en moléculas básicas y arman otras cosas con ellas. Y aquí tenemos el secreto de las cabras, que sobreviven en las montañas comiendo un montón de plantas de apariencia indigerible :-D

¿Saben por qué la fibra vegetal (= celulosa) es laxante para los humanos? Porque NO LA DIGERIMOS. No tenemos la maquinaria enzimática necesaria para romper la celulosa, a diferencia del almidón (que es idéntico a la celulosa en composición, pero no en enlaces a nivel molecular). Los rumiantes TAMPOCO la tienen... ¡pero sí a las hacendosas bacterias del rumen! Estas bacterias fermentan la fibra vegetal y la convierten en ácidos grasos de cadena corta, que los rumiantes absorben con mucha facilidad y pueden utilizar como fuente de energía. De ahí que puedan engordar de lo lindo con una dieta de pasto y hojas.

¿Qué más hacen estas bacterias? Pueden construir aminoácidos y proteínas completas a partir de carbohidratos y compuestos nitrogenados básicos. Por ejemplo, carbohidratos fácilmente fermentables (granos) y... urea (sí, el fertilizante que se usa en el jardín y la sustancia que los humanos expulsamos con la orina). Una vez más, los humanos tampoco podemos hacer esto con nuestro aparato digestivo. Mucho menos podemos aprovechar al máximo la urea como hacen los rumiantes, quienes la envían de vuelta al rumen a través de la saliva para que las bacterias la reutilicen en la construcción de proteínas.

Por cierto, ¿qué es la "rumia"? Pues es cuando un rumiante regurgita lo que ha tragado con prisas para masticarlo más apropiadamente :-D De ahí viene la frase de "estar rumiando una idea". O sea, algo que se hace cuando uno está más tranquilo y dispone de tiempo suficiente.

En fin, después de la fermentación, el contenido del rumen se exprime en la tercera cámara del estómago y va a parar a la cuarta, que es, básicamente, un estómago de digestión ácida muy similar al nuestro. Ahí es donde el rumiante aprovecha toda esa proteína de buena calidad tan gentilmente sintetizada por las bacterias. O sea, si la materia vegetal inicial que comió el rumiante no tenía proteínas con todos los aminoácidos esenciales, eso se arregla pronto. Bueno para las cabras, que seguirán retozando en las montañas gracias a que sus bacterias las mantienen bien alimentadas, independientemente de lo que mastiquen :-)

Un argumento popular en contra del consumo de leche de vaca es que "sólo los terneros pueden digerirla porque tienen cuatro estómagos". ¡IIIIIIK, ERROR DE NUEVO! Los terneros NO fermentan la leche en el rumen. ¡La leche NO debe entrar al rumen, de hecho! Los terneros tienen un mecanismo fisiológico por el cual, al succionar y saborear la leche, en su estómago se forma un pliegue que hace pasar el líquido directamente a la cuarta cámara. O sea, al estómago que es como el nuestro. Los terneros, pues, digieren la leche de vaca IGUAL QUE LOS HUMANOS, incluso cuando ya están empezando a probar el pasto. Sin embargo, es verdad que la composición de la leche de vaca es distinta: tiene más proteína, la cual forma cuajos muy grandes dentro del estómago de los bebés humanos (a los adultos no nos pasa porque nuestra digestión ácida funciona mejor). Es por eso que a las madres se les recomendaba "cortarla" con limón.

Y ya que estamos, hay más alimentos que TAMPOCO deben entrar al rumen. O sea, grandes cantidades de almidones o azúcares de cualquier origen. Esto trastorna por completo la flora bacteriana del rumen, de modo que se produce mucho ácido láctico, acidosis sanguínea y muerte del animal. Es una de las precauciones que hay que tener en los feedlots (corrales intensivos de engorde de ganado), y la razón por la que el ganado debe ser alimentado con PASTO, no con cosas raras.

Ahí lo tienen, queridos veganos: todos esos granos, patatas y legumbres que tanto les gustan (¡y a mí también!) podrían MATARLOS si ustedes fueran rumiantes en lugar de omnívoros. Den gracias por no ser rumiantes... a menos que quisieran vivir a pasto. (Una vez mastiqué pasto para averiguar a qué sabía. No me gustó nada.)

INTESTINO — "¡Ah, pero no todos los herbívoros son rumiantes!", me dirán ahora. "¡Los humanos podemos ser herbívoros como los herbívoros no rumiantes!" Eeeeeeeeeh... no, TAMPOCO.

El intestino de los rumiantes no tiene grandes particularidades, así que pasemos al de esos herbívoros no rumiantes que, al IGUAL que los rumiantes, tienen un mecanismo para obtener nutrientes del pasto y las hojas.

Cuando estaba en la facultad, tuve que aprender la anatomía digestiva del caballo examinando un intestino de dicho animal conservado en formalina. ¿Quieren que les cuente cómo era? (aparte de que apestaba a formalina y casi me desmayo). Bueno, pues era una enorme y larga BOLSA.

Los caballos (y otros herbívoros similares) hacen en su intestino grueso lo que las vacas hacen en el rumen, o sea, FERMENTAR. De nuevo, consiguen lo que los humanos NO podemos: obtener grandes cantidades de energía de la celulosa vegetal (que se convierte en ácidos propiónico y butírico), junto con otros nutrientes de origen bacteriano. Sin embargo, dado que el intestino viene DESPUÉS del estómago, los caballos NO pueden aprovechar las proteínas bacterianas que sí aprovechan los rumiantes. Éstas se desperdician con el excremento... y ahí tienen la razón por la que algunos perros van y se lo comen. Sí, qué asco, ¡pero esa caca es muy nutritiva!

Y... aquí es donde entran los conejos. LOS CONEJOS COMEN SU PROPIA CACA PARA APROVECHAR LAS PROTEÍNAS BACTERIANAS, entre otros nutrientes. O sea, se comen la primera caca, vuelven a digerirla y luego defecan el producto final. O sea, esos adorables conejitos que comen zanahorias NO son veganos como las personas veganas. Sobreviven gracias a la coprofagia (= consumo de caca), que les permite aprovechar la transformación bacteriana de materia vegetal poco nutritiva en materia procesada más completa para los requerimientos de un organismo animal.

"Pero... pero... ¿y qué hay de los caballos, que NO comen su propia caca?", se preguntarán. Pues pasa que no necesitan hacerlo. Los caballos eligen pastos y plantas de mejor calidad que los rumiantes y así obtienen las proteínas de ellos, aunque "desperdicien" las de su caca. También pueden comer granos en cantidades que matarían a un rumiante, porque los digieren antes de llevarlos al intestino, donde ocurre la fermentación de la fibra indigerible para las enzimas del animal. Entre una cosa y otra, el aparato digestivo absorbe todos los nutrientes que estas bellas criaturas necesitan para estar sanas y robustitas.

Bien, una vez explicado todo lo anterior, ¿cómo es que funciona un omnívoro, pues? Bueno, tenemos nuestro estómago, que hace una digestión ácida, un intestino delgado para ir absorbiendo los nutrientes que se digieren en el estómago y fuera de él, y un intestino grueso que hace ALGO de fermentación. Peeeeeero... nuestro intestino grueso NO es capaz procesar grandes cantidades de pasto y hojas, ni absorbe suficientes subproductos de la fermentación (los que sí absorbe son muy buenos para nuestro organismo, sin embargo). Entonces, no podemos vivir de pasto y hojas como lo haría cualquier herbívoro, ni podemos suplementarnos como los conejos comiendo nuestra propia caca.

Y hablando de herbívoros que comen caca, estuve averiguando cómo hacen los gorilas (primates mayormente herbívoros) para obtener la dichosa vitamina B12 que tanto preocupa a los veganos. Pues bien, si no la obtienen de los bichos, la obtienen de comer su propia caca, así que los gorilas TAMPOCO son veganos como la gente.

Siguiendo con los omnívoros, somos unos bichos bastante versátiles en cuestiones alimenticias. Así fue evolucionando el hombre primitivo: comiendo CUALQUIER COSA que tuviera a mano. Nuestro aparato digestivo se las arregla para digerir carne (cruda o cocida), leche (si tenemos la suerte de poseer la mutación genética que permite conservar la enzima lactasa en la vida adulta), granos, legumbres, frutas, frutos secos, raíces, tubérculos y unas cuantas verduras de hoja. PASTO NO, PORQUE NO SOMOS HERBÍVOROS Y NO TENEMOS TANTAS BACTERIAS QUE NOS AYUDEN CON LA CELULOSA. Los animales más parecidos a nosotros, aparte de los primates omnívoros, son los cerdos y los osos pardos, por lo que he estado leyendo.

¿Por qué he mencionado a los osos pardos? Porque resulta que, en cuestiones alimenticias, son más interesantes de lo que la gente piensa. Uno creería que los osos pardos son carnívoros, y sí, comen carne y pescado, pero cuando el alimento abunda, resulta que un 90% de lo que comen es materia vegetal. Los osos saben escarbar en busca de raíces tal como los cerdos hacen con el hocico.

"COMO SOMOS OMNÍVOROS, NECESARIAMENTE TENEMOS QUE INGERIR PROTEÍNAS ANIMALES"

Éste es el argumento principal que usan los omnívoros para atacar a los veganos, y no es cierto. Las proteínas se pueden obtener perfectamente de las plantas, y me refiero a todos los aminoácidos esenciales. Es lo que hace el caballo, y buenos músculos tiene. Incluso hay deportistas humanos veganos.

Lo que hace el omnivorismo, en todo caso, es proveer un "colchón de seguridad" en cuestiones dietéticas. Si viviéramos en la naturaleza, con una cantidad de alimentos menos variada que la que encontramos en el supermercado, el omnivorismo nos permitiría obtener los nutrientes de un alimento mientras el otro no estuviera disponible. Si no hubiera plantas para proveer vitamina C, ésta se podría obtener del pescado crudo. Si no hubiera carne para proveer proteínas completas, éstas se podrían obtener de una combinación de plantas. Si un nutriente en particular no se absorbiera bien desde un alimento en particular, casi seguro que se absorberá bien desde otro.

Los cerdos son bastante adaptables en estas cuestiones, y como puse arriba, nosotros nos parecemos muchos a los cerdos (no se sientan insultados por esta afirmación; los cerdos son unos bichos inteligentes y adorables, en mi opinión).

Como máximo, el veganismo tiene la desventaja de cualquier otra dieta restrictiva: elimina el colchón de seguridad, entonces hay que tomar ciertas precauciones para evitar deficiencias nutricionales. No es tan dramático. Incluso un omnívoro puede tener que restringir su dieta debido a enfermedades, alergias o trastornos genéticos; por ejemplo, quien tenga problemas renales se beneficiará de ingerir menos proteína, y quien tenga intolerancia al gluten o enfermedad celíaca tendrá que prescindir de cualquier alimento que contenga trigo, avena, cebada y centeno.

"EL VEGANISMO NO ES UNA DIETA NATURAL"

Otro argumento de los omnívoros. Y sí, es cierto, pero a estas alturas CASI TODA la alimentación humana en los países desarrolladas es poco natural, en el sentido de que tenemos COMERCIO y SUPERMERCADOS. El hombre primitivo NO disponía de frutas todo el año, ni de cereales, ni de legumbres. Puestos en ello, hemos "domesticado" a las plantas para que produzcan mucho más alimento que las originales. Por ejemplo, una planta de maíz primitiva generaba unas pocas mazorcas, mientras que las plantas domesticadas generan muchas más.

Como máximo, el veganismo es una dieta un poquito menos natural que la dieta omnívora de un habitante de ciudad. No tiene nada de malo si se hace bien y el organismo tolera una alimentación puramente vegetal.

Y ya que estamos, la compasión hacia los animales es algo que, analizando el comportamiento del hombre primitivo, también podría considerarse poco natural. Pero es algo BUENO. Los humanos también hacemos otras cosas poco naturales que nos benefician, como vacunarnos, crear leyes para castigar los crímenes, leer, cocinar la comida y usar computadoras.

"EL VEGANISMO ES MÁS ECOLÓGICO"

Bueno... depende. Una producción combinada de cultivo con ganadería es más ecológica que un monocultivo de cualquier cosa. Cultivar diversas plantas en un suelo fértil es mucho más ecológico que un monocultivo de granos para alimentar animales de consumo (aunque aclaro que los granos que se usan para los piensos no son de la misma calidad que los que comemos los humanos). Cazar animales en la selva es más ecológico que talar la selva para plantar lo que sea, dado que los suelos selváticos son pobres. En los suelos desérticos o montañosos, donde no se puede cultivar, es más sensato comer animales adaptados a esa geografía, como las cabras. También puede ser más ecológico comer vegetales y animales de una granja local que comer vegetales importados desde largas distancias.

Sería fabuloso que en las ciudades se crearan más edificios con cultivos hidropónicos. Eso sería 100% ecológico, y liberaría espacio para la vida silvestre. (También sería fabuloso que los humanos dejáramos de multiplicarnos, porque no sólo quitamos espacio a los animales salvajes con la ganadería y los cultivos, sino con casi cualquier otra actividad. Pero bueno, esta entrada va sobre el veganismo, así que lo dejo por aquí.)

"EL VEGANISMO REQUIERE MUCHOS SUPLEMENTOS"

El veganismo es una dieta restrictiva, así que requiere controles en caso de que determinados nutrientes no se estén absorbiendo bien desde los alimentos vegetales. Los nutricionistas recomiendan vigilar la ingesta de calcio, hierro, iodo, zinc, vitamina D y ácidos grasos omega 3 (lean este artículo). Hay algunos nutrientes no esenciales pero importantes que simplemente no proporcionan las plantas (ver este otro artículo). Y hay que suplementar la vitamina B12 sí o sí. Los herbívoros pueden obtenerla de sus bacterias, pero los humanos NO (porque nuestro intestino grueso NO es como el de los caballos). Y recuerden: los gorilas y conejos comen bichos o su propia caca. No creo que ningún vegano quiera hacer eso :-P

Dicho lo anterior, no tiene nada de malo admitir la necesidad de un suplemento. Puestos en ello, muchos omnívoros con dietas saludables pueden necesitar suplementos, dado que cada organismo funciona de manera distinta. En lo personal, tomo leche fortificada con vitamina D porque mi piel es muy sensible al sol, y me rehúso a comer pescado porque casi todas las especies están sobreexplotadas.

¿Y saben qué? Los animales también pueden llegar a necesitar suplementos. Si tienen un cobayo, sepan que estos animalitos, a diferencia de los demás, NO pueden sintetizar la vitamina C, así que deben obtenerla de alimentos frescos igual que nosotros. Los gatos necesitan una ingesta adecuada de taurina (un aminoácido), y cuando las vacas pastan en un terreno pobre en fósforo, no es raro que mastiquen los huesos de vacas muertas para suplementarse (claro que en realidad no están hechas para masticar hueso, de modo que lo más probable es que se lastimen la boca). Las vacas también devoran sus placentas después de parir, a fin de recuperar nutrientes. Y ya mencioné que los gorilas comen bichos. Encima, los herbívoros pueden llegar a sufrir deficiencias de vitamina B12 cuando el suelo donde pastan es pobre en cobalto (las bacterias no pueden producir la vitamina sin el cobalto como materia prima).

En serio, no dejen de tomar suplementos sólo para no admitir que una dieta vegana (o de cualquier otro tipo) los necesita. Las deficiencias nutricionales pueden tardar en manifestarse. Quizás se sientan bien ahora... pero podrían enfermar en cuestión de meses o incluso años. Independientemente de lo que coman, ¡háganse controles sanguíneos regulares!

"LA GANADERÍA PRODUCE MUCHO METANO Y ESTO EMPEORA EL CAMBIO CLIMÁTICO"

Por lo que he leído, creo que este argumento es verdadero a medias. Por un lado, sí, la ganadería es responsable de buena parte de las emisiones de gases que causan el cambio climático. Por otro lado, no le gana a la cantidad generada por la matriz energética + el transporte humano por combustibles fósiles. Antes de que hubiera tanta gente, los ambientes naturales estaban LLENOS de rumiantes: bisontes en norteamérica, ciervos en los bosques, búfalos, ñus y antílopes en las sabanas africanas. No había problemas con ellos. Aunque todos nos volviéramos veganos, vuelvo a la cuestión de la sobrepoblación: si seguimos quitando espacio a la naturaleza con nuestras actividades contaminantes, ni el veganismo va a arreglar la catástrofe.

"EL VEGANISMO RESOLVERÍA EL HAMBRE EN EL MUNDO"

En realidad, AHORA MISMO se está produciendo suficiente comida para alimentar a todo el mundo. Buena parte de ella se desperdicia, otra buena parte está causando obesidad (me refiero a la comida procesada que consiste, básicamente, en calorías huecas, y que por lo tanto no habría que ingerir en primer lugar). La cuestión del hambre obedece más bien a razones geopolíticas. Los países que más hambre sufren son los que poseen gobiernos corruptos que prefieren comprar armas antes que importar alimentos para su gente. El veganismo no va a resolver eso (por desgracia). Aquí es cuando yo me pongo a desear que vengan extraterrestres y se lleven a esos gobernantes corruptos para hacer experimentos con ellos (y que no los devuelvan, obviamente).

"LOS VEGANOS SUFREN MALNUTRICIÓN Y TIENEN MALA SALUD DEBIDO A SU DIETA RESTRICTIVA"

Bueno... si nos ponemos con eso, la mayor parte de la gente que yo conozco que se alimenta mal es omnívora. Otros fuman. Otros beben alcohol en exceso. Sí, es posible hacer una dieta vegana con comida chatarra (las patatas fritas SON un alimento vegetal, al fin y al cabo), pero los veganos que yo conozco comen alimentos mucho más saludables que buena parte de los omnívoros que conozco. Y lo dicen los médicos y los nutricionistas: la población en general (omnívora) no está consumiendo suficientes frutas y verduras. Los veganos sí lo hacen.

"LOS ALIMENTOS DE ORIGEN ANIMAL CAUSAN CÁNCER, ALERGIAS Y ENFERMEDAD CARDIOVASCULAR"

Otro argumento de los veganos, pero la verdad es que hay mucha evidencia mixta sobre estas cuestiones. Por lo que he leído hasta ahora, las carnes PROCESADAS (por ejemplo, embutidos) aumentan la probabilidad de contraer cáncer, mientras que no hay evidencia contundente sobre ningún otro producto de origen animal. Leí que los lácteos aumentan (no demasiado) las probabilidades de contraer ciertos tipos de cáncer, pero también disminuyen las probabilidades de contraer OTROS tipos de cáncer. De todos modos, una dieta no depende de un solo alimento sino de la combinación de todos ellos, y las dietas omnívoras deberían estar compuestas en gran parte por alimentos vegetales, muchos de los cuales tienen propiedades antioxidantes y anticancerígenas (no es que los vegetarianos/veganos se salven de tener cáncer, pero sus probabilidades son menores; en parte es por la dieta, en parte es por el estilo de vida más saludable).

Segundo, las alergias no son CAUSADAS por los alimentos. Los alimentos son el DETONANTE de la reacción alérgica. Por lo que he leído, la causa de las alergias reside en un trastorno de respuesta inmunitaria que depende de cuáles bacterias tengamos dentro. Escribí este artículo sobre el asunto. Y puestos en ello, hay gente alérgica a los productos lácteos y a los mariscos, pero también a los frutos secos y a la soja, que son vegetales.

Tercero, últimamente hay una especie de controversia sobre el papel que juegan las grasas saturadas en el desarrollo de la enfermedad cardiovascular. Ni todas las grasas animales saturadas son tan malas como se creía, ni todas las grasas vegetales insaturadas son tan buenas como se creía. Los ácidos grasos de cadena mediana de la leche podrían ser beneficiosos, mientras que el exceso de ácidos grasos omega 6 de algunos aceites vegetales resulta tremendamente inflamatorio. Los azúcares y carbohidratos refinados también aumentan la incidencia de las enfermedades cardiovasculares, de modo que, ya sean veganos u omnívoros, más les vale minimizar su consumo. Ah, y salgan a hacer ejercicio :-D

"EL VEGANISMO ES PELIGROSO PARA NIÑOS Y MUJERES EMBARAZADAS"

He buscado artículos sobre este tema y la evidencia científica es heterogénea, así que voy a dar mi opinión personal: aunque yo fuera vegana, no correría el riesgo de causar daño a un bebé/niño. Ha habido demasiados casos de veganos fanáticos que han matado a sus hijos por no asegurarles todos los nutrientes necesarios para su crecimiento y buena salud. Todos los organismos son diferentes, y uno no sabe cómo va a reaccionar otro ser humano, sobre todo durante la etapa de crecimiento. NO EXISTE LA DIETA PERFECTA PARA TODO EL MUNDO. (Ver el siguiente punto.)

"TODO EL MUNDO PUEDE SER VEGANO"

Al parecer, no. Hay razones biológicas por las que una persona sana puede no resistir una dieta vegana (ver este artículo). Y también hay enfermedades digestivas que obligan a una persona a comer lo que PUEDE, no lo que quiere. La cuestión es buscar la dieta más adecuada para cada persona. A quien le vaya bien con el veganismo, estupendo. Pero si no, no usen el argumento de que "la dieta vegana falló porque estaba mal hecha, punto". En biología NO existen los absolutos.

Bien, espero haber arrojado un poco de luz sobre todas estas cuestiones. Y ahora vámonos todos, veganos y omnívoros, a comer algunas verduras. Son buenas para las bacterias beneficiosas de las tripas :-)

Obviamente mi unicornio Cuernito es herbívoro... pero no me pregunten cómo es su aparato digestivo porque no tengo la más pálida idea :-P

G. E.

PD: Disculpen que todos los artículos de referencia que he puesto aquí estén en inglés. Authority Nutrition es el mejor sitio web sobre nutrición que he encontrado, ya que pone enlaces a estudios científicos correctamente hechos.

25 de noviembre de 2016

SOBRE ARTISTAS PISOTEADOS (UNA Y OTRA VEZ)

A lo largo de la historia, las profesiones artísticas han sido maltratadas en formas tan diversas que a estas alturas ya resulta difícil llevar la cuenta. Son numerosas las biografías de pintores, escritores y músicos, famosos y admirados hoy en día, que murieron de hambre. Literalmente.

Pero no voy a dedicar esta entrada a esas pobres personas. Total, ya están muertas, y lo que está muerto no puede morir y ya no podemos hacer nada para arreglar las injusticias que sufrieron (perdón por la frase tachada; cosas que pasan cuando uno se fanatiza con Juego de tronos).

Hoy voy a hablar sobre los artistas que están vivos y pasándolo mal AHORA MISMO, y a quienes USTEDES pueden ayudar (aunque ya había escrito una entrada sobre cómo apoyar a los escritores que a uno le gustan). Quiero que sepan cuán difícil les resulta salir adelante, y no por falta de habilidades o popularidad (esos factores también cuentan, obviamente, pero pueden superarse con trabajo), sino porque LOS SIGUEN TRATANDO COMO BASURA. Peor aún: LES SIGUEN CHUPANDO/ROBANDO DINERO HONESTAMENTE GANADO.

Y antes de que lo pregunten, sí, estoy enfadada. Podría asar salchichas exponiéndolas al humo que me ha estado saliendo por las orejas durante los últimos meses.

Días atrás, algunos de mis amigos en Facebook compartieron un artículo para recordar a la gente cuán bajo es el porcentaje que los escritores se llevan del precio de venta de un libro en papel publicado por editorial. En general es un 10%. Con suerte. Los lectores se enteran de esto y dicen cosas como: "Ay, ¿cómo es posible que sólo se lleven eso, considerando que escribieron la historia?" Pero ¿saben qué? Ese porcentaje es bastante razonable, aunque no lo crean. Ahora, ¿quieren saber lo que NO es razonable? Aquí van algunos ejemplos:

1) Que los escritores en general sigan siendo, para las editoriales, mano de obra subcontratada de segunda. O sea, los ÚLTIMOS en cobrar.
2) Que las editoriales hagan firmar contratos de cesión de derechos que duran años, y que no devuelvan los derechos aunque ya no estén haciendo ningún esfuerzo por promocionar/vender los libros contratados.
3) Que no haya transparencia en las cifras de ventas.
4) Que las editoriales directamente no paguen a los escritores.

De ahí que tantos escritores se hayan pasado a la autoedición electrónica. Ahorra muchos dolores de cabeza... ¡pero trae otros! ¿Quieren saber cuáles? Aquí van más ejemplos:

1) Las plataformas de venta de libros electrónicos autoeditados también pueden llegar a cobrar porcentajes muy altos de las regalías. Y me refiero al 50-70%. Esto pesa menos si el autor pone los libros a un precio más alto, ¡pero entonces los lectores no quieren comprarlos!
2) Las mencionadas plataformas no son precisamente veloces a la hora de resolver casos muy obvios de piratería, plagio o estafa. Por ejemplo, la venta de libros ajenos sin permiso (pasó en Google Play Books) o cuando alguien sube libros "inflados" a Amazon y luego contrata gente para pasar las páginas y cobrar por páginas "leídas" en Kindle Unlimited (el sistema de suscripciones). Esto último no sólo quita ganancias a los escritores (ya que el dinero destinado a los autores es una cantidad fija que se reparte), sino que también hace que los escritores honestos pierdan puestos en las listas de los más leídos (con la consecuente disminución en las ventas).
3) Y hablando de Kindle Unlimited, desde el principio el sistema de conteo de páginas leídas ha sido espantosamente inexacto. Ahora mismo hay una falla por la que es posible que el suscriptor tome un libro, lo lea hasta el final... ¡y al autor sólo se le pague por UNA PÁGINA! (= menos de medio céntimo de dólar, o sea, 0.005). Claro, los autores pueden salirse de este sistema... pero entonces verán cómo sus ingresos se van al piso rápidamente.
4) Como en general las plataformas de venta están ubicadas en países extranjeros, esos gobiernos se llevan su tajada en impuestos. En el caso de los Estados Unidos es un 30% de lo que queda después del recorte inicial. (Si los gringos me van a cobrar impuestos, supongo que eso me da el derecho de putear todo lo que quiera a su nuevo presidente. Claro que no es mucho consuelo, y Trump no me va a oír.)
5) Y como guinda del pastel, los administradores de webs piratas (a quienes había mencionado en este otro artículo) se apropian de los libros autoeditados a las pocas horas de su publicación y los distribuyen en forma gratuita, haciendo dinero con publicidad (o con malware). Los autores no ven ni un céntimo de eso. (El argumento de la "promoción" me lo paso por el trasero a estas alturas. Hoy en día los lectores pueden conocer a los nuevos autores por numerosas vías legales, no hacen falta los sistemas parasitarios.)

Resumiendo: los intermediarios actuales aún dejan mucho que desear, y los escritores siguen siendo como los verduleros (o sea, los que ganan menos en toda la cadena productiva). Por algo los guionistas gringos hicieron, hace casi diez años, aquella huelga tan famosa que paralizó varias series. Fueron inteligentes: se unieron en patota para hacerse valer, porque ellos también ganaban una miseria.

Los músicos tienen el recurso de los conciertos, pero durante décadas fueron pisoteados por las discográficas, y hoy en día son pisoteados por Spotify y YouTube. No me extraña que tantos artistas estén retirando sus canciones de determinados servicios de streaming: es un insulto que les paguen cantidades absurdamente bajas por canciones escuchadas MILLONES de veces.

Tengo amigos que son artistas gráficos. Muchos han sufrido plagio. Otros están cansados de que ofrezcan pagarles cantidades hasta diez veces menores de lo que deberían cobrar por una ilustración o portada. O de que les pidan trabajo gratuito a cambio de la dichosa "promoción".

Encima, los dichosos "partidos piratas" van por ahí proclamando la libertad de contenidos en Internet. Suena muy bonito, pero ninguno de ellos está realmente del lado de los creadores. Pelean por la libertad de los contenidos, pero no por la justa retribución de quienes los proveen. Según mi diccionario, demandar trabajo gratis se llama ESCLAVITUD o EXPLOTACIÓN. A ver, políticos de los partidos piratas, ¿qué tal si mejor ofrecen una plataforma de venta que cobre el porcentaje mínimo por el alojamiento y la venta de productos digitales? Ah, pero eso les costaría dinero a USTEDES, ¿verdad? Admítanlo: ¡quieren los contenidos gratis NO por el bien del arte y la cultura, sino por pura TACAÑERÍA! ¡Y es por gente como ustedes que se inventó esa cosa horrible del DRM contra la cual están peleando ahora!

Se ha propuesto que los artistas distribuyan los contenidos gratuitamente y a cambio cobren por publicidad en las páginas web. Por desgracia, eso paga todavía MENOS que todo lo anterior.

El peor argumento contra estas quejas es: "No chillen, nadie les pidió que se dedicaran al arte." ¿En serio? Pues yo AGRADEZCO que mis músicos/escritores/ilustradores favoritos hayan decidido ignorar las espantosas realidades del mercado y se hayan dedicado al arte de todas maneras. Y estoy dispuesta a pagarles y a promocionarlos para que lo sigan haciendo. Los artistas hacen del mundo un lugar mucho más agradable/soportable para vivir, ¡y la mayoría ganan menos que cualquier político incompetente! ¿Les parece razonable?

Los artistas actuales necesitan el equivalente de lo que necesitaban los artistas de siglos pasados: MECENAS. O sea, COMPRADORES. En serio, gente, las obras pictóricas/literarias/musicales NO aparecen por generación espontánea. Son horas, meses, incluso años de trabajo duro. Los creadores dependen de los consumidores para poder escapar de los abusos arriba mencionados. CADA COMPRA ES ÚTIL. Y si va acompañada por una reseña en un blog y/o un comentario en la página de venta, MEJOR.

En cuanto a mí, estoy viendo qué hacer desde la falla en el conteo de páginas de Kindle Unlimited (muchos autores están en la misma situación). Ahora mismo echo un vistazo mis gráficas de ventas y páginas leídas y termino así:


Si no fuera porque mis lectores me aprecian, me haría una especie de hipnosis para quitarme la vocación de escribir y ponerme una más lucrativa (de bancaria, por ejemplo). Mis planes, entonces, son los siguientes:

1) Escribir más libros para mis queridos lectores, porque me han dicho que los están esperando.
2) Publicar en más plataformas. Probablemente no sirva de mucho, pero Amazon amenaza con convertirse en un monopolio, y entonces es probable que las condiciones empeoren para todos los escritores autoeditados. O sea, que empeoren todavía más.
3) Crear ediciones premium (con extras) de cada uno de mis libros para vender directamente desde este blog. Tendré que seguir pagando un porcentaje por alojamiento y transacciones, pero será mucho menor, con un proceso de compra más sencillo para los lectores. En cuanto al precio, las ediciones premium costarán lo mismo que las ediciones regulares en cualquier otra plataforma.

Mientras tanto, MIL GRACIAS A TODOS LOS LECTORES QUE HAN COMPRADO UNO DE MIS LIBROS ALGUNA VEZ. Ustedes me permiten seguir trabajando. Y si han comprado libros/música/ilustraciones de otros artistas, les doy las gracias por parte de ellos también :-)

G. E.

PD: Como mis obras lleguen a volverse súper famosas y generen millones de dólares DESPUÉS de mi muerte... ¡juro que me convertiré en fantasma para vengarme por semejante ironía! (y traeré a Vincent van Gogh).

PPD: Actualizaré esta entrada cuando tenga a mano los resultados de mi experimento.

19 de noviembre de 2016

NO ME SALE LO DE ENCAJAR, PUNTO

Ya he mencionado en otras entradas que soy una cerebrito y que también soy demasiado nerd. Ahora es tiempo de declarar que, quizás debido a lo anterior, también soy introvertida.

Así como las personas en general no entienden a los cerebritos ni a los nerds, tampoco entienden a los introvertidos. Piensan que uno es tímido, antisocial o huraño, o que incluso podría estar sufriendo de algún trastorno mental como la depresión. Sin embargo, ninguna de esas características es obligatoria para un introvertido. Uno puede ser introvertido a secas y gozar de una excelente salud mental.

"Bueno, pero entonces ¿qué cuernos es exactamente un introvertido?", se preguntarán. Y aquí va la respuesta: un introvertido es una persona que, más o menos como los gatos, no necesita de mucho estímulo social. A los introvertidos nos gusta pasar mucho tiempo solos llevando a cabo actividades que no requieren compañía, como leer, escribir, hacer manualidades y etc. Cada tanto salimos a socializar, y podemos no tener ningún problema con eso, pero al cabo de un rato nos cansamos de tanto ruido y queremos estar solos de nuevo.

La sociedad en general favorece a los extrovertidos por encima de los introvertidos, aunque a menudo estos últimos sean más habilidosos por el hecho de que pasan más tiempo realizando actividades que desarrollan el intelecto. Para la sociedad en general, los introvertidos somos algo así como "defectuosos".

Yo he sido introvertida desde que tengo memoria. Al principio también era espantosamente tímida, pero me obligué a superar eso porque tenía que convertirme en una adulta funcional :-D

No tengo ningún problema con lo de ser introvertida... pero sí tengo un problema con el hecho de que todas las demás personas piensan que, debido a que paso tanto tiempo sola, obligatoriamente he de ser infeliz. "¿En serio nunca sales a bailar?", preguntan con cara de horror. "¿Cómo es que no tienes novio a tu edad?" O también: "¿Por qué no te unes a un grupo de [insertar sugerencia de grupo]?" A mi madre le preocupa que yo no tenga amigas en mi ciudad y que en cambio pase tiempo en Facebook hablando con otros nerds y cerebritos de países extranjeros.

Como guinda del pastel, si eres chica y no tienes novio por ser introvertida, ya saldrá más de uno a preguntarte si eres lesbiana. Lo cual me ofende bastante, no por cuestiones de homofobia, sino porque implica que una mujer está "incompleta" sin pareja, y que si no tiene pareja, por "algo" ha de ser. (La verdad, no me molestaría en absoluto ser una lesbiana extrovertida y meterme a algún club a buscar pareja. Y ya que estoy con eso, mi equivalente femenino de Henry Cavill sería Eva Green. ¡Menuda diosa!) ¿Qué, acaso una mujer no puede tener otros intereses aparte de las relaciones románticas? ¡Se pueden hacer muchas más cosas con el cerebro!

La cuestión es que yo traté de ser "normal". Por mucho tiempo. ¡Y no me hacía nada feliz! Mis amigas adolescentes querían hablar de ropa, novios y demás tonterías (¡blegh!). Mis amigas en la universidad hablaban de temas comunes y corrientes (aburriiiiiido). La gente en general no comparte mis intereses. Resultado: cuando me juntaba con personas en la "vida real" me sentía más sola que cuando estaba sola haciendo algo entretenido (o sea, entretenido para mí; probablemente alguna actividad que aburriría a muerte a un 80% de las personas en general). Ni siquiera me sirvió de mucho juntarme con esos pocos individuos más compatibles conmigo a nivel intelectual. Al principio todo iba bien, pero al rato ya tenía ganas de volver a casa y dedicarme a cualquiera de mis proyectos.

Y si a todo lo anterior añado que he tenido muchas malas experiencias con personas decepcionantes, gorronas o traicioneras... en serio, ¿por qué les resulta tan extraño a los demás que hoy en día prefiera dedicarme exclusivamente a mi trabajo, renunciando casi por completo a las actividades sociales?

O sea, ESTOY BIEN COMO ESTOY, GRACIAS. Las bondades de la socialización simplemente no compensan el enorme esfuerzo que me demanda ser parte de un grupo. Y mucho menos voy a hacer el esfuerzo de integrarme considerando la cantidad de veces que la gente me ha fallado de una manera u otra. Es el equivalente de besar sapos para encontrar al dichoso príncipe encantado. Demasiados sapos, muy pocos príncipes. Mejor me voy a pasear en cocodrilo yo solita por el pantano :-D

Eso no quiere decir que no me importe la gente. TENGO amigos. Les hago favores. Si desaparecen por mucho tiempo, les escribo para saber si les ha pasado algo. Pero... no necesito charlar TANTO con ellos. Es por esto que a menudo los introvertidos parecemos indiferentes o insensibles, aunque no lo seamos.

Lo bueno de ser introvertida es que la soledad me pesa menos que a las personas extrovertidas. Un extrovertido se desesperará buscando contacto humano; un introvertido simplemente buscará algo en qué ocupar su mente. Lo segundo es mucho más fácil en esta era de individualismo descontrolado :-P

¿Saben cómo me gusta conectar con las personas? A través de mis libros y este blog. Si cualquier cosa que yo escriba le hace la vida más tolerable a alguien, aunque sea por unas pocas horas, eso me produce mucha más felicidad que la socialización. Me da un sentido de propósito, además, lo cual es crucial para llevar el día a día.

Así que ya saben: si desaparezco por mucho tiempo, o si ando por ahí con aspecto de indiferente, no es porque sea tímida/antisocial/huraña ni porque me esté ocurriendo algo malo. Simplemente estoy pasando tiempo dentro de mi propio mundo de introvertida. Repito: es lo mismo que con los gatos :-) Si necesitan algo de mí, avísenme y ya (salvo aquellos que sólo me hablan para pedirme favores; no crean que no me he dado cuenta, ¿eh?). Lo mismo se vale para invitarme a alguna parte... aunque no esperen que vaya a fiestas ni otras reuniones sociales. O no esperen que vaya y me quede ahí por más de veinte minutos :-P

Listo, ya he socializado bastante por hoy. Ahora me voy a escribir durante una hora. O cinco.

G. E.

PD: Aunque me gusta estar sola, creo que tarde o temprano tendré que conseguirme una compañera de piso. Digo, por si tuviera un accidente doméstico. Es muy feo morirte y que recién encuentren tu cadáver medio putrefacto (y quizás también devorado a medias por tu gato) al cabo de una semana. O cinco.

PPD: Si hay más introvertidos entre mis lectores, siéntanse libres de compartir sus experiencias en la sección de comentarios. O sea, en caso de que justo los haya pescado en medio de un arrebato de socialización :-D
Puedes leer la muestra de mi libro de historias románticas (escrito bajo seudónimo) cliqueando en PREVIEW.
 
 
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Dice aquí que debo escribir algo para demostrar que soy yo. Pues no. Prefiero dejar a todo el mundo con la duda. ¡Buajajajaja! >:-D